L’été indien au Canada

Été indien au Canada - couleurs d'automne sur la route

Il suffit d’entendre l’expression « l’été indien » ou « l’été des Indiens » pour imaginer le spectacle féerique des couleurs d’automne. L’automne, saison spectaculaire durant laquelle les arbres s’habillent de couleurs chaudes et flamboyantes, mariant les rouges vifs aux jaunes éclatants, les pourpres et les bourgognes, sans oublier les contrastes lumineux des verts conifères… C’est également au cœur de l’automne que se déroule un autre phénomène, l’été indien. Mais attention, si la majorité des gens associe l’été indien aux couleurs de l’automne, il faut bien distinguer les 2 phénomènes. La réalité (comme souvent) est un peu plus complexe…


C’est quoi exactement l’été indien ?

L’été indien désigne une période de beau temps qui se produit durant l’automne, avec des températures qui sont plus douces que la normale saisonnière pendant au moins trois jours consécutifs suivant le premier gel automnal.

On considère que l’on vit un été des Indiens lorsque :

  • Une période de temps exceptionnellement chaud suit une période de gel avec des températures de 4 à 6 degrés de plus que les normales saisonnières,
  • Le temps est généralement ensoleillé,
  • Peu ou pas de précipitations durant cette période,
  • Ces conditions se poursuivent durant au moins 3 jours.

Attention donc de ne pas confondre l’automne et l’été indien ! Le terme « été indien » est injustement et trop souvent employé à tort. L’automne revient chaque année, alors que l’été indien est un phénomène plus aléatoire qui ne se produit pas systématiquement chaque année.


Quelle est l’origine de l’expression « été indien ?

L’expression « été indien » est calquée sur une expression anglaise américaine. Il s’agit bien sûr de la  traduction de « Indian Summer ». Elle a commencé à être utilisée aux États-Unis (en Pennsylvanie) vers la fin du 18e siècle.

L’appellation « des Indiens » serait due au fait que les Amérindien, tant aux États-Unis qu’au Canada, profitaient de ce redoux automnal pour préparer leurs habitations et leurs campements à affronter les rigueurs de l’hiver.

Dans la province du Québec, les Indiens nomades changeaient de lieux durant cette période pour remonter vers des territoires de chasse plus éloignés en forêt.


Quand a lieu l’été indien ?

L’été indien se produit généralement en octobre ou novembre.

La période de redoux doit durer au moins 3 jours et les températures doivent être au minimum de 4-5 degrés au-dessus des normales saisonnières. Mais certaines années, il n’y a pas d’été indien alors que d’autres années, il peut y avoir 2 étés indiens au cours d’un même automne !

Mais vous l’avez compris, même s’il n’y a pas toujours un été indien, il y a toujours un automne avec ses belles couleurs !


Quel est le meilleur moment pour voir les couleurs de l’automne ?

Chaque année l’automne est de retour avec ses magnifiques couleurs entre la mi-septembre et la mi-octobre.

Bien sûr, selon les années, il peut y avoir quelques jours de décalage, mais en visant entre la dernière semaine de septembre et la 1ère semaine d’octobre, vous pouvez espérer profiter au maximum des couleurs féeriques de l’automne. D’ailleurs, si vous hésitez, sachez que la « saison des baleines » est alignée avec celle des couleurs d’automne puisque les rorquals sont visibles de juillet à octobre dans la baie de Tadoussac.

Précision importante, selon où vous vous trouvez, les couleurs peuvent être plus précoces ou plus tardives (à Montréal par exemple, les couleurs terminent plus tard qu’au Lac St-Jean).

Après le 15 octobre, le ballet aérien des feuilles commence, elles se détachent doucement des arbres pour offrir un tapis multicolore aux forêts. Dès la fin octobre, les arbres ont perdu leur feuillage, ils sont prêts pour l’hiver et le froid qui s’installent tranquillement.


Quelles sont les températures en automne ?

                                   Septembre               Octobre               Novembre

Montréal                    12 à 20 degrés          5 à 13 degrés          -1 à 5 degrés
Québec                       10 à 20 degrés          4 à 11 degrés          -2 à 5 degrés
Mt Tremblant           6 à 20 degrés            1 à 12 degrés          -5 à 5 degrés
Ottawa                       15 à 21 degrés           4 à 13 degrés          -2 à 5 degrés
Kingston                   12 à 20 degrés           6 à 13 degrés           0 à 7 degrés
Toronto                     18 à 26 degrés           8 à 15 degrés           2 à 9 degrés
Niagara Falls           13 à 21 degrés             7 à 15 degrés           1 à 8 degrés


Quels vêtements prévoir en automne ?

Même si certaines journées la température peut flirter avec les 20 degrés, les matinées et soirées sont fraîches ou froides. Il faut donc prévoir :  pulls, polaires, coupe-vent, bonnes chaussettes, chapeau, et des gants !


Quelles sont les régions à visiter en automne ?

Premièrement, il est important de savoir que tous les arbres n’offrent pas un feu d’artifice de couleurs, ce sont les feuillus qui changent de couleurs (les conifères restent verts*). Parmi les feuillus, certains sont plus démonstratifs que d’autres, comme l’érable avec ses tonalités de rouge par exemple. Donc, une forêt mixte, composée de feuillus et de conifères, présente le plus beau spectacle.

Deuxièmement, le Québec est riche en feuillus et l’érable est très présent sur son territoire.  Les régions au Québec sont réputées pour leurs couleurs : Cantons de l’Est, Montérégie, Outaouais, Laurentides, Lanaudière, Mauricie, Québec, Charlevoix. Une idée de programme ?

*Même si les conifères restent verts, ils participent au spectacle grâce au contraste qu’ils offrent avec les feuillus.


Si vous cherchez des itinéraires bien conçus, voici des suggestions d’autotours pour profiter des belles couleurs d’automne :

Le Vagabond / 14 jours – 13 nuits (autotour – road trip)
Splendeurs canadiennes  / 15 jours – 14 nuits (autotour – road trip)
Le Québec en famille / 17 jours – 16 nuits (autotour – road trip)
Le Québec Authentique / 10 jours – 9 nuits (en petit groupe avec guide)

Dernière chose à savoir sur les paysages d’automne au Canada, c’est incroyablement beau !… Chaque année on se pince tellement c’est beau 😉


Stéphane Le Guide

« Sur les routes et chemins, au pays des grands espaces »

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Écrit par Parcours Canada

2 Commentaires

  1. Laurence

    Bonjour,
    Super intéressant votre article 😉 Nous envisageons de venir au Canada du 18 octobre au 3 novembre (seules dates possibles), est ce que ce sera trop tard pour voir les couleurs ? Que conseillez-vous comme vêtements pour cette période. Merci !

    1. Parcours Canada

      Bonjour Laurence, Vous êtes chanceuse, vous verrez la fin des couleurs ! Concernant les vêtements il peut faire assez frais à cette période, prévoyez une veste et une écharpe ! Si besoin, contactez notre équipe pour vous organiser votre voyage sur mesure au Canada et avec les belles couleurs 🙂 Bonne journée à vous. https://www.parcourscanada.com/

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